凌晨三點多,新埔的街道在橙黃色街燈的映照下顯得很寧靜,在安靜的夜裡,空氣中卻飄著一股淡淡的豆香,循著香味傳來的方向走去,發現一間亮著燈光的店舖,店裡擺著一桶桶的黃豆。這間當許多人還在睡夢中就已開始辛勤工作的店,正是新埔已有百年歷史的「錦興豆腐店」。 錦興豆腐店原名為「益興豆腐店」,是第四代老闆詹統森的曾祖父創立。詹統森說,早期鎮上的豆腐店大概有三到四家,但因為天未亮就得開始忙碌,工作時間長,年輕一輩覺得太累,大多不願意承接,所以現在鎮上只剩下他們一家。「這間店我從小看到大,所以我覺得我有一種使命感。」詹統森辭掉工作回到家鄉,將豆腐的香味延續下去,也將原先老舊的店面遷到現在新埔國小旁的位置,為了代表一個新的開始,更名為「錦興」。 「以前做豆腐都是用石磨磨、大鍋煮,必須有人在旁邊一直攪拌,避免豆漿黏鍋燒焦,豆漿或豆腐的焦味,就是這樣來的。」現在錦興豆腐店採取一半人工一半機器的製作方式,前半段的磨豆、煮豆和後半的重壓去水過程用機器取代,因此不會再有因為不小心而出現的古早焦味。不過影響豆腐好吃關鍵的「加鹽滷」,老闆還是堅持自己來,「加入鹽滷是為了讓豆腐成型,如果加得太多,豆腐會太硬,太少,豆腐又太軟,所以我不敢交給機器來。」老闆詹統森說,因為全程不加化學添加物,豆腐、豆漿滑潤的口感中會有一股濃郁的香氣,因此鎮上及鄰近賣豆漿、豆腐的店家,大多都是向他們採購。這好吃的滋味不只新埔人愛,美味的名聲也傳了出去,到了假日,許多外地遊客也會不辭勞遠地,專程一嘗這份最簡單的傳統豆香。豆腐/15元(塊,圖為1/4大小)
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