每逢進入冬季,正值產季、紅通通的多汁蓮霧,總是伴手禮之選;而炎夏端午節前後,來到台南新市區,路旁果樹散落一地的果實,竟是特別的白蓮霧! 「蓮霧」原產於熱帶東南亞,據說十七世紀由荷蘭人引入台灣,新市在地人鄭明堂說,日治時期,白蓮霧曾賣到日本;地方也傳說,清朝嘉慶君遊台灣至台南,對新市白蓮霧與麻豆文旦,留下最深刻印象!由於新市種的白蓮霧好吃又好賣,農民開始集中種白蓮霧。早在民國四十至五十年代,南部鄉間都看得到白蓮霧樹,鄭明堂笑說:「白蓮霧是正港古早味!」在他國小、約四十年前,新市人家前庭後院都有種,樹高近三、四層樓,農民都會拿白蓮霧到市場販售,孩提時期的小朋友,也會撿掉落的白蓮霧來吃。 外觀帶有翠綠、白色的新市白蓮霧,其尺寸比紅蓮霧略小,果樹不多,產量較稀少,多從端午節過後採收,售價比紅蓮霧更高。但因白蓮霧樹易得病蟲害,且主產季在易颱風的夏季,照料麻煩,漸不受農民重視,後來隨鄉間發展造成果樹漸減,以往常見的白蓮霧就少見了,甚至很多人從未看過。鄭明堂說,現在新市僅存約七十到八十多棵白蓮霧老樹;為了找回白蓮霧風味,當地政府十多年前,開始進行白蓮霧推廣,除了改良白蓮霧老樹的果實,還協助農民將老樹新栽種,復育出新白蓮霧樹,於是新市白蓮霧又開始產出,現在台南南化、左鎮等地,也有種植。 以往白蓮霧的口感,以「澀」聞名,主要與新市位於台江內海東海岸,為鹹質土壤有關,但現今老樹及老種新栽的果實,進行改良後,一口咬下六、七分熟的白蓮霧,酸、澀、甜口感都有;而九分熟的白蓮霧,則相當多汁、香氣十足,有股迷人清甜味,入喉還會回甘!對新市老一輩的人來說,白蓮霧除了好吃,還有令人懷念的復古回憶;對沒吃過的人而言,這是另一種具有特別風味的水果,有機會別忘了嘗一嘗新市在地的限定滋味。新栽種的白蓮霧樹,大約成人身高高,農民將白蓮霧套袋並每天巡視,過程相當費心。
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美食吧檯
新竹 814麗香冰店
 8月14日是空軍節,位在新竹市小巷弄中的「814麗香冰店」也和空軍有幾分淵源。民國四十幾年,三軍各自有不同品牌的香菸,空軍的香菸牌子是「八一四」。位於新竹的空軍菸廠裡設有員工福利社,賣的冰棒滋味好,很受民眾喜愛,後來公賣局統一配售三軍的香菸後,空軍菸廠結束,冰棒師傅蘇添泉則開了「814麗香冰店」。 由於八一四菸廠的名氣大,第二代老闆蘇文祥說:「菸廠剛結束時有很多814冰店,店名前面都有814,只是後面名稱不同,有814西門或814延平,我們是用姐姐的名字取做814麗香。」興盛時,新竹市共有十多家以「814」為名號的冰店,但是因為冰的淡旺季太明顯,加上後期有其他品牌的競爭,一家家紛紛收起,如今新竹市就只剩一間「814麗香」的空軍冰棒。 剛開始814麗香冰店是做批發,不在門市販售,因利潤不好,店家才轉為門市販售。814麗香冰店的冰棒,除了在外觀上維持傳統特色,堅持使用冰棒棍,握起來特別有「古早」感;口味上店家也以傳統口味為主,如加入了大豆的紅豆冰棒,或是加了楊桃乾的酸梅冰。現在的814麗香冰店,因為門面經過多次整修而看不出歲月的痕跡,但店後頭的製冰機卻是從開店至今都沒換過,冰棒入口的清涼,是五十多年沒變過的味道,仍能感受到懷舊的滋味。